Enfisema

El enfisema es una enfermedad crónica y progresiva de los pulmones que causa principalmente la falta de aire debido a un exceso de la inflación de los alvéolos (sacos de aire en los pulmones). En las personas con enfisema, el tejido pulmonar involucrado en el intercambio de gases (oxígeno y dióxido de carbono ) se deteriora o destruido. El enfisema se incluye en un grupo de enfermedades llamado enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC (pulmonar se refiere a los pulmones). El enfisema se llama una enfermedad pulmonar obstructiva porque el flujo de aire en la exhalación disminuye o se detiene debido a los alvéolos sobre-inflados no intercambian los gases cuando una persona respiraciones debido a la poca o ninguna circulación de los gases fuera de los alvéolos.

El enfisema cambia la anatomía del pulmón en varios aspectos importantes. Esto se debe en parte a la destrucción del tejido pulmonar alrededor de vías respiratorias más pequeñas. Este tejido suele celebrar estas pequeñas vías respiratorias, llamados bronquiolos, abierto, permitiendo que el aire abandona los pulmones durante la exhalación. Cuando este tejido se daña, estos colapso las vías respiratorias, lo que hace difícil para los pulmones a vacío y el aire (gases) queda atrapado en los alvéolos.

Tejido pulmonar normal se parece a una esponja. Pulmonar enfisematosa se parece a una vieja esponja utilizada, con grandes agujeros y una pérdida dramática de “elástico-ness” o elasticidad. Cuando el pulmón se estira durante el inflado (inhalación), la naturaleza del tejido estirado quiere relajarse a su estado de reposo. En el enfisema, esta función elástica se ve afectada, lo que resulta en el atrapamiento de aire en los pulmones. El enfisema destruye este tejido esponjoso del pulmón y también afecta gravemente a los pequeños vasos sanguíneos (capilares del pulmón) y vías que recorren todo el pulmón. Por lo tanto, no sólo es afectada flujo de aire pero también lo es el flujo de sangre. Esto tiene un impacto drástico en la capacidad para el pulmón no sólo para vaciar sus sacos de aire llamados alvéolos (pleural para su alveolo), sino también para que la sangre fluya a través de los pulmones para recibir oxígeno.

EPOC como un grupo de enfermedades se ubica como la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos. A diferencia de la enfermedad cardíaca y otras causas más comunes de muerte, el índice de mortalidad de la EPOC parece estar aumentando.