Bronquiolos

Los bronquiolos son las ramas finales de las vías respiratorias que entran en los pulmones y que terminan con los alvéolos, los sacos esféricos agrupados en el interior de los cuales el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono se lleva a cabo. Si estas vías respiratorias se compararon con un grupo de la coliflor, los bronquios serían la gran tallo, los bronquiolos serían las extremidades gruesas de ramificación más pequeñas fuera del vástago, los bronquiolos terminales serían incluso las divisiones más pequeñas de estas extremidades, los bronquiolos respiratorios serían los finales, los miembros más pequeños, y los alvéolos serían las cabezas de coliflor. Todos los bronquiolos conducen aire inhalado hacia los alvéolos y los bronquiolos respiratorios son el paso final para que el aire. También están implicados en el intercambio de gases entre dicho espacio aéreo final y la sangre, que penetra en los alvéolos a través de pequeños lechos capilares.

En los pulmones, la sangre bombeada por el corazón a través de las arterias pulmonares recibe el oxígeno del aire inhalado. Esta sangre oxigenada es próximo ciclado de nuevo al corazón por las venas pulmonares y luego se bombea al resto del cuerpo con el oxígeno distribuido y otros nutrientes. Una vez que los tejidos del cuerpo han recibido el oxígeno y el dióxido de carbono liberado como un subproducto metabólico, la sangre desoxigenada se devuelve al corazón, cuando el ciclo comienza de nuevo. Además, el dióxido de carbono se elimina de la sangre, mientras que en los pulmones y se libera del cuerpo en el aire exhalado, completando el intercambio gaseoso.

El aire inhalado viaja desde las fosas nasales o la boca hacia abajo la faringe o garganta, a través de la laringe o caja de la voz, y en la tráquea. Entre los dos pulmones la tráquea se divide en dos vías respiratorias-estos son los bronquios. Casi completamente contenida dentro de los propios pulmones, los bronquios se extiende una corta distancia en el órgano antes de comenzar sus subdivisiones. Los bronquiolos son las primeras ramas, y que son responsables de la realización de aire en las unidades individuales dentro de los pulmones conocidas como lóbulos pulmonares. Cada bronquiolo se divide en varios bronquiolos terminales, que realizan más de aire inhalado y que finalicen o terminen en los bronquiolos respiratorios, las entradas a los alvéolos.

Los bronquiolos respiratorios, aunque muy pequeña, están formados por varias capas de tejido en sus paredes. La capa epitelial más interna se compone de dos tipos de células: las células ciliadas, que filtran el aire, y las células de Clara , que segregan sustancias llamadas glucosaminoglicanos, así como proteínas específicas que protegen el epitelio o revestimiento interior y lucha de la enfermedad. Debajo de esta capa es la lámina propia, una capa de tejido conectivo que se adhiere al epitelio de la pared de músculo liso por debajo, músculo que impulsa el aire hacia adelante. Para el exterior del músculo liso es la adventicia, otra capa de tejido conectivo que se expone a la luz, el espacio dentro de los pulmones.

Condiciones médicas

Una inflamación de los bronquiolos se llama bronquiolitis. Por lo general es un síntoma de la infección viral, pero en una forma rara y grave, bronquiolitis obliterante, los pasadizos se obstruyen por tejido conectivo fibroso. Mayoría de los trastornos bronquiales pueden ser tratados por la terapia de oxígeno o broncodilatación, o mediante el tratamiento de la causa subyacente de la enfermedad.