Diagnóstico del asma

Examen físico

Para descartar otras condiciones posibles – como una infección respiratoria o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) – su médico le hará un examen físico y le hará preguntas sobre sus signos y síntomas y sobre cualquier otro problema de salud.

Pruebas para medir la función pulmonar

Usted puede también recibirá pulmones (pulmonar), pruebas de función para determinar cuánto aire se mueve dentro y fuera como usted respira. Estas pruebas pueden incluir:

  • Espirometría. Esta prueba estima el estrechamiento de los bronquios mediante la comprobación de la cantidad de aire que puede exhalar después de una respiración profunda y qué tan rápido puede exhalar.
  • Flujo máximo. Un espirómetro es un dispositivo simple que mide qué tan difícil puede exhalar. Inferior a lecturas de flujo máximo habituales son un signo de los pulmones pueden no estar funcionando así y que el asma puede empeorar. Su médico le dará instrucciones sobre cómo localizar y hacer frente a las lecturas de flujo máximo bajo.

Las pruebas de función pulmonar a menudo se llevan a cabo antes y después de tomar un broncodilatador, como el albuterol, para abrir las vías respiratorias. Si la función pulmonar mejora con el uso de un broncodilatador, lo más probable es que usted tiene asma.

Pruebas adicionales

Otras pruebas para diagnosticar el asma incluyen:

  • Reto con metacolina. metacolina es un desencadenante del asma conocido que, cuando se inhala, causará opresión leve en las vías respiratorias. Si usted reacciona a la metacolina, es probable que tenga asma. Este examen se puede utilizar incluso si la prueba inicial de la función pulmonar es normal.
  • Prueba de óxido nítrico. Esta prueba, sin embargo no está ampliamente disponible, mide la cantidad de gas, el óxido nítrico, que tiene en su aliento. Cuando las vías respiratorias se inflaman – un signo de asma – es posible que tenga mayor que los niveles de óxido nítrico normales.
  • Las pruebas de imagen. Una de rayos X y de alta resolución de tomografía computarizada (TC) de los pulmones y las cavidades nasales (senos) pecho pueden identificar cualquier anormalidad estructural o enfermedades (como la infección) que pueden causar o agravar problemas respiratorios.
  • Eosinófilos en el esputo. Este examen busca ciertos glóbulos blancos (eosinófilos) en la mezcla de saliva y moco (esputo) que descargue al toser. Los eosinófilos están presentes cuando los síntomas se desarrollan y se hacen visibles cuando se tiñen con un colorante de color de rosa (eosina).
  • Examen de provocación para el ejercicio y el asma inducida por el frío. En estas pruebas, el médico mide la obstrucción de la vía aérea antes y después de realizar actividad física vigorosa o tomar varias bocanadas de aire frío.

Cómo se clasifica el asma

Para clasificar la gravedad del asma, su médico considera que sus respuestas a las preguntas acerca de los síntomas (por ejemplo, la frecuencia de sus ataques de asma y lo malos que son), junto con los resultados de su examen físico y pruebas de diagnóstico.

La determinación de la gravedad del asma ayuda a su médico a elegir el mejor tratamiento. La gravedad del asma a menudo cambia con el tiempo, lo que requiere ajustes de tratamiento.

El asma se clasifica en cuatro categorías generales:

  • Leve intermitente. Los síntomas leves hasta 2 días a la semana y un máximo de 2 noches al mes
  • Persistente leve. Los síntomas más de dos veces por semana, pero no más de una vez en un solo día
  • Moderada persistente. Los síntomas una vez al día y más de 1 vez a la semana
  • Persistente grave. Los síntomas durante todo el día en la mayoría de los días y con frecuencia en la noche